Orhan Pamuk

Orhan Pamuk, cuyo verdadero nombre Ferit Orhan Pamuk, es un escritor turco nacido el 7 de junio de 1952 en la ciudad de Estambul. Sus novelas han sido un gran éxito en su país y en el mundo, donde se han vendido más de once millones de copias, convirtiéndose en el escritor más vendido de Turquía en el mundo. Sus obras se traducen a más de sesenta idiomas. Junto con José Saramago, creó el Parlamento Europeo de Escritores, cuya reunión se celebró en Estambul en noviembre de 2010. El 12 de octubre de 2006, fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura, convirtiéndose en el primer y único autor turco, hasta el momento, en recibir esta distinción. Pamuk proviene de una familia francófila, relativamente acomodada y culta, pero en declive, que describió en sus novelas Cevdet Bey y su hijo y el Libro Negro. En su autobiografía Estambul, plama sus recuerdos de la ciudad. Estudió arquitectura en la Universidad de Stanbouliote, pero en el tercer curso decidió abandonar para formarse como periodista. Después de graduarse, se pasa la mayor parte del tiempo en la casa familiar escribiendo. Vive con su madre ocho años, de los 22 a los 30, mientras escribía sus primeras letras y esperaba una respuesta por parte de algún editor. Tres años más tarde, se casó con Aylin Turegenen, una historiadora con quien tiene una hija, Rüya (que significa “sueño” en turco), nacida en 1991. Mientras que su esposa terminó sus estudios en la Universidad de Columbia, Pamuk es trabaja en la misma universidad como profesor invitado. Aprovecha el tiempo libre que le dejan las clases para realizar investigaciones y escribir su novela El Libro Negro de la biblioteca de la universidad, es decir, la famosa Biblioteca Butler. Pasó tres años en Nueva York entre 1985 y 1988. Regresó a Estambul con su esposa, se mudó a un apartamento con vistas al estrecho del Bósforo y donde pasa más de diez horas diarias dedicado a la escritura. La pareja se separó en 2001. En 2006, Orhan regresó a los Estados Unidos como profesor en la Universidad de Columbia. Durante el período 2007-2008 (año académico), Pamuk enseña literatura comparada junto con Andreas Huyssen y David Damrosch, y se convierte en escritor residente en el Bard College. El autor se describe a sí mismo como una persona de religión musulmana, por una identificación histórica y cultural, aunque sin ninguna relación personal con Dios. La primera novela de Pamuk, Cevdet Bey y su hijo tuvo críticas favorables cuando se publicó y fue galardonada con varios premios literarios en Turquía. El autor se considera una figura de denuncia en su país. Fue el primer escritor en el mundo musulmán en condenar públicamente la fatwa islámica por el ataque contra Salman Rushdie en 1989. También declaró en una entrevista a la prensa en 2005 la culpabilidad de los kurdos en Turquía por las masacres y el genocidio armenio que le valió amenazas de muerte y una comparecencia ante el tribunal. Bajo la presión internacional, el estado abandonó las acusaciones en 2006, cuando fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura. Este reconimiento fue seguido por otros en el año 2007, Pamuk formó parte del jurado de la 60 º edición del Festival de Cine de Cannes, presidido por Stephen Frears y la Universidad de Columbia invitó a impartir la asignatura de literatura comparada.
El 22 de octubre de 2005 en la Feria del Libro en Frankfurt el Sindicato de libreros alemanes le concede el prestigioso Premio de la Paz. En 2007, Orhan Pamuk recibió el título de “doctor honoris causa” de la Universidad Libre de Berlín. Considerado un “fenómeno excepcional en la literatura mundial”, Orhan Pamuk tiene que posponer su viaje a Alemania en febrero de 2007, a raíz de las amenazas de los nacionalistas turcos tras el asesinato de Hrant Dink. En 2009 también es nombrado “Doctor Honoris Causa” por de la Universidad de Rouen, Francia. A principios de 2005, Orhan Pamuk recibió graves amenazas contra su vida tras denunciar el Genocidio Armenio en una entrevista a un periódico suizo. Estas declaraciones provocaron una fuerte reacción en la opinión pública turca, por considerarse contrarias al interés nacional. En octubre 2005, el tribunal de Estambul lo acusa de insultar deliberadamente al país, de acuerdo con el artículo 301 del Código Penal. Gracias a la presión que supuso el apoyo internacional a su persona y a favor de la libertad de expresión y el respeto a los derechos humanos, finalmente los cargos fueron retirados en enero de 2006.
Según la Academia Sueca, la decisión de otorgarle el premio Nobel, fue porque consideran a Pumak el autor que mejor ha descrito el “alma melancólica de su ciudad natal”, pero también es un observador de una nación dividida entre la tradición musulmana y el modelo occidental.